石虎生態保育

發表時間 2016/10/10 21:30
更新時間 2017/05/15 08:57
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石虎(Prionailurus bengalensis chinensis)是台灣僅有的2種原生貓科動物之一,分類上屬於豹貓屬,英文名為leopard cat,因此又稱「豹貓」;因身上有類似錢幣大小的斑點花紋,也被稱為「金錢貓」,又因他們在山區活動,也有人稱他們「山貓」。雖然石虎的名字中有個「虎」字,但體型與家貓相仿,體重約3-6公斤。身體的特徵包括吻部短、耳朵圓,尾巴稍短、長度約為頭體長的40-50%,體色由灰褐色到黃褐色不一,身體、四肢和尾部的毛皮上都有類似錢幣大小的棕黑色斑點。

屬於貓科的石虎擁有極佳的視覺、聽覺和嗅覺,主要在夜間和晨昏活動,但偶爾也會在白天活動。石虎為獨居性動物,生性隱密,行動靈活,不易在野外目擊,不過,他們會藉由排遺、尿液、爪痕和身體味道來標示活動領域,傳遞訊息,例如丘陵的稜線高點的林下平坦開闊處,或山間步道小徑與獸徑,常可發現石虎的排遺。

石虎主要以鼠類、鼩鼱、松鼠、野兔等小型哺乳動物為食,其次為鳥類,而蜥蜴和蛇類等爬蟲類、甚至昆蟲,也是石虎會捕食的對象。石虎在食物鏈中扮演著高階消費者的角色,他們的族群數量的變化,與食物鏈中較低階層物種(如初級消費者)的族群波動有著密切的關係,因而影響其所處的生態系的運作,而石虎在其棲息的淺山生態系裡扮演著控制鼠類數量的重要角色,由於鼠類對人類農作物會造成的損失,或是其所傳播的疾病對人類健康會造成威脅,提醒我們應重視大自然所賦予石虎的生態功能和重要性。

闊葉樹林-石虎棲地

闊葉樹林-石虎棲地

石虎的分布區域包括中俄邊界、中國大陸、韓國、日本、台灣、東南亞、印度和巴基斯坦北部,適應的棲地類型相當多樣,包括各種不同的海拔高度和自然棲地,例如溼地、雨林、闊葉樹林、針葉林,甚至人類干擾過的環境,像是次生林、農墾地、油棕園、果園。雖然石虎能適應人類干擾過的環境,但是人類對於石虎的捕捉和利用對其族群有極大的影響,其中毛皮交易為早期主要影響石虎族群數量的原因,另外,近幾十年來,人類對於環境的開發與利用,導致自然棲地的減少、破壞和破碎化,以及道路開發所產生的各種現象,如路殺和外來種的入侵都對石虎族群有所影響。

在台灣,石虎已被列為瀕危的I級保育類動物,目前,僅只於苗栗縣、臺中市、南投縣仍有記錄,即使10~20年前仍有石虎記錄的嘉義縣與台南縣,近年來也沒有石虎出現記錄。然而,根據古籍和日治時期日本學者的調查書,大致可推估早期石虎普遍分布於台灣的低海拔環境;1956年仍有資料指出石虎為全島分佈,到了1974年,石虎雖然仍然全島性分布,但只有部分地區常見,顯示此物種的分布範圍逐年縮小,而且是破碎零星分布的族群狀態。

本府農業局於105年委託國立東華大學辦理「105年度臺中地區石虎族群調查及保育之研究委託計畫」,自105年9月至106年1月期間,在后里區、東勢區、新社區、石岡區、豐原區及北屯區共設置41個相機樣點,其中在后里區、東勢區及新社區等3區有拍到石虎出現,相關調查成果也會在花博中活動呈現。



東勢區紅外線相機拍攝之石虎照片

東勢區紅外線相機拍攝之石虎照片

根據目前已知石虎所面臨的威脅,政府相關單位、學者和民間組織都陸續推動石虎保育的工作,包括(1)石虎的救傷通報、野放和收容;(2)訓練並野放孤兒石虎,讓他們能回到原棲息地生活,並補充當地個體與基因;(3)建立動物通道和設置道路警告標示,以減少石虎路殺;(4)關心石虎棲地的開發,以減少對石虎族群的衝擊;(4)保育教育的推廣;(5)社區保育的推廣和推動友善環境的產業。然而,除了目前正在努力的各種工作,還需要更深入的石虎生態與保育研究,以及更深耕的石虎保育行動,尤其,石虎的保育教育和社區保育,需要更多的公、私部門和團體,甚至個人的志工一同努力推廣,以及社會大眾的共同參與。

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